2. Економічна наука як професія

Перші економісти присвятили себе вивченню проблем економічної теорії. Читаючи лекції і видаючи книги, вони прагнули донести до співгромадян результати своїх роздумів. Вони намагалися вплинути на громадську думку, щоб в цивільних справах домінувала здорова політика. Вони ніколи не думали про економічну науку як про професію.

Поява професії економіста наслідок интервенционизма. Професійний економіст суть фахівець, який розробляє різні заходи державного втручання у виробництво. Він є експертом у сфері економічного законодавства, яке сьогодні незмінно спрямоване на створення перешкод на шляху дії ринкової економіки.

Тисячі і тисячі таких професійних експертів працюють в різних державних установах, в штабах політичних партій і груп тиску, а також в редакціях партійної преси і періодичних виданнях груп тиску. Інші працюють радниками на підприємствах або керують власними агентствами. Деякі з них мають національну або навіть всесвітню репутацію; багато хто входить до числа найвпливовіших людей своєї країни. Часто такі експерти закликаються керувати справами великих банків і корпорацій, обираються в законодавчі органи, призначаються в кабінети міністрів. Вони змагаються з юристами у справі верховного керівництва політичними справами. Їх видатна роль є відмінною рисою нашої епохи интервенционизма.

Не може бути ніяких сумнівів в тому, що група людей, що займає таке домінуюче положення, включає надзвичайно талановитих людей, навіть найталановитіших людей нашої епохи. Проте філософія, якою вони керуються у своїй діяльності, звужує їх горизонт. Завдяки своїм зв'язкам з певними партіями і групами тиску, прагнучими отримати особливі привілеї, вони стають упередженими. Вони закривають очі на віддалені наслідки політики, що захищається ними. Для них мають значення тільки короткострокові інтереси груп, яким вони служать. Кінцева мета їх зусиль сприяти процвітанню своїх клієнтів за рахунок інших людей. Вони прагнуть переконати самих себе, що доля людства співпадає з короткостроковими інтересами їх груп. Вони намагаються продати цю ідею народу. Борючись за більш високі ціни на срібло, пшеницю, цукор, більш високу заробітну плату для членів своїх профспілок або за мита на дешевшу іноземну продукцію, вони претендують на боротьбу за вище благо, за свободу і справедливість, за процвітання своєї країни і за цивілізацію.

Народ криво дивиться на лобістів і пред'являє їм претензії за сумні наслідки інтервенціоністського законодавства. Проте корінь зла набагато глибший. Філософія різних груп тиску проникла в законодавчі органи. У сучасних парламентах є присутніми представники землеробів, скотарів, фермерських кооперативів, профспілок галузей, не здатних витримати іноземну конкуренцію без введення мит, і інших груп тиску. Те ж саме відноситься і до департаментів уряду. Міністр сільського господарства вважає себе поборником інтересів фермерства; його мета змусити рости ціни на продовольство. Міністр праці розглядає себе в якості адвоката профспілок; його щонайперша мета зробити профспілки як можна грізнішими. Кожен департамент слідує власним курсом і працює проти зусиль інших департаментів.

Багато хто сьогодні скаржиться на недолік творчого управління державою. Проте в умовах панування інтервенціоністських ідей політична кар'єра доступна тільки тим людям, які ототожнюють себе з інтересами якої-небудь групи тиску. Склад розуму профспілкового лідера або секретаря фермерської асоціації це зовсім не те, що потрібно далекоглядному державному діячеві. Служба короткостроковим інтересам груп тиску не сприяє розвитку якостей, що створюють великого державного діяча. Мистецтво управління державою незмінно є довгостроковою політикою; але групи тиску не піклуються про довгострокову перспективу. Гідний жаль крах німецької системи  Веймара або Третьої республіки у Франції передусім зобов'язаний тому, що їх політики були просто експертами, що діяли в інтересах груп тиску.

Comments are closed.