9. Вплив циклів виробництва на ринкову економіку

Популярність інфляції і кредитної експансії, що є основою спроб зробити людей багатіше за допомогою кредитної експансії і тим самим причиною циклічних коливань виробництва, що повторюються, виразно проявляється у буденній термінології. З бумом пов'язані поняття про хороший бізнес, процвітання і підйом. Його неминучий наслідок, приведення справ, у відповідність з реальним станом ринку асоціюється з кризою, спадом, поганим бізнесом, депресією. Люди протестують проти думки про те, що обурюючий елемент слід шукати в помилкових інвестиціях і надмірному споживанні в період буму і що подібний штучно створений бум приречений. Вони шукають філософський камінь, щоб змусити бум тривати вічно.

Вище вказувалося на те, в якому відношенні ми можемо називати поліпшення якості і збільшення кількості кінцевої продукції економічним прогресом. Якщо ми застосуємо цю мірку до різних фаз циклічних коливань виробництва, то ми повинні назвати бум деградацією, а депресію прогресом. В період буму дефіцитні чинники виробництва безрозсудно розбазарюються в помилкових інвестиціях, а наявні запаси скорочуються в результаті надмірного споживання. Уявне благо оплачується зубожінням. З іншого боку, депресія є поверненням до стану справ, при якому усі чинники виробництва використовуються для максимально можливого задоволення найбільш насущних потреб споживачів.

Робилися відчайдушні спроби виявити у бумі хоч би який-небудь позитивний вклад в економічний прогрес. Упор робився на роль примусових заощаджень в стимулюванні накопичення капіталу. Цей аргумент даремний. Ми вже показали, що дуже сумнівно, чи здатні вимушені заощадження хоч би компенсувати проїдання капіталу, викликане бумом. Якби ті, хто вихваляє нібито благотворний вплив вимушених заощаджень, були послідовні, то вони захищали б фіскальну систему, що субсидує багатих за рахунок податків, що збираються з людей із скромними доходами. Вимушені заощадження, створені таким методом, забезпечили б чисте збільшення маси готівкового капіталу без одночасного проїдання капіталу в набагато більшому масштабі.

Адвокати кредитної експансії далі підкреслили б, що деякі помилкові інвестиції, зроблені під час буму, пізніше стають прибутковими. Ці інвестиції, сказали б вони, були зроблені дуже рано, тобто стан запасу капітальних благ і оцінки споживачів ще не визнавали їх здійснення. Проте завданий збиток був не дуже великий, оскільки ці проекти у будь-якому випадку були б реалізовані пізніше. Можна визнати, що цей опис цілком адекватно відносно певної частини помилкових інвестицій, викликаних бумом. Але ніхто не наважиться стверджувати, що ця заява вірна для усіх проектів, здійснення яких заохочувалося ілюзіями, створеними політикою легких грошей. Як би то не було, це не може вплинути на наслідки буму і не може анулювати або ослабити депресію, що йде за нею. Результати помилкових інвестицій проявляються безвідносно до того, чи будуть вони здаватися розумними інвестиціями пізніше, в тих, що змінилися обставини. Коли в 1845 р. в Англії була побудована залізниця, яка не була б побудована у відсутність кредитної експансії, то на обставини подальших років не зробила ніякого впливу перспектива, що в 1870 або 1880 р. капітальні блага, що вимагаються для її будівництва, були б в наявності. Виграш, який з'явився пізніше в результаті того, що цю залізницю не треба було будувати наново, з новими витратами капіталу і праці, не компенсував втрати 1847 р., викликані передчасним будівництвом.

Бум призводить до зубожіння. Але ще більше катастрофічні моральні руйнування. Він засмучує людей і пригніченість. Чим оптимістичніше вони були налагоджені під час ілюзорного процвітання буму, тим сильніше були їх відчай і почуття розчарування. Люди завжди схильні приписувати везіння і удачу власним здібностям і сприймати їх в якості цілком заслуженої нагороди за свій талант, старанність і чесність. Але негаразди долі вони завжди списують на інших, а найбільше на безглуздість громадських і політичних інститутів. Вони винять владу не за те, що вони сприяли буму. Вони ганьблять їх за неминучий крах. Люди вважають, що велика інфляція і велика кредитна експансія є єдиними ліками від усіх зол, які несуть з собою інфляція і кредитна експансія.

Говорять: ось, перед вами заводи і ферми, виробничі потужності яких не використовуються зовсім або використовуються не на повну потужність. Ось купа непроданих товарів і безліч безробітних. Ось, нарешті, маса людей, які будуть щасливі, якщо зможуть краще задовольнити свої потреби. Бракує тільки кредиту. Додатковий кредит дозволив би підприємцям відновити або розширити виробництво. Безробітні знову набули б роботи і змогли б купувати зроблену продукцію. Це міркування виглядає правдоподібно. І проте воно в корені невірне.

Якщо товари не можна продати, а робітники не можуть знайти роботу, єдина причина може полягати в тому, що прошені ціни і зарплати занадто високі. Той, хто бажає продати свої запаси або робочу силу, повинен знижувати свої запити до тих пір, поки не знайде покупця. Такий закон ринку. Такий механізм, за допомогою якого ринок направляє діяльність кожного індивіда туди, де він краще всього може сприяти задоволенню споживачів. Помилкові вкладення, зроблені в період буму, розмістили чинники виробництва, що не адаптувалися, не там, де в них відчувається наполеглива потреба. Тому існує диспропорція в розподілі чинників, що не адаптуються, між різними галузями виробництва. Цю диспропорцію можна виправити тільки шляхом накопичення нового капіталу і його застосування в тих галузях, де потреба в нім найбільш настоятельна. Процес цей повільний. Поки він йде, виробничі потужності деяких заводів, для яких бракує компліментарних чинників виробництва, неможливо використати повністю.

Безглуздо заперечувати, що окрім цього існують невживані потужності заводів, що виробляють менш специфічні товари. Говорять, що падіння продажів цих товарів не можна пояснити галузевими диспропорціями розподілу капіталу; їх можна експлуатувати і вони мають багатоцільове призначення. Це також є помилкою. Якщо металургійні підприємства, шахти і лісопильні заводи не можуть працювати на повну потужність, то єдина причина полягає в тому, що на ринку немає досить покупців, готових придбати увесь обсяг їх випуску за цінами, що покривають витрати поточної експлуатації. Оскільки змінні витрати можуть складатися просто із заробітної плати і цін інших виробів, і то ж саме відноситься до цін останніх, то це завжди означає, що ставки заробітної плати занадто високі, щоб забезпечити робочі місця усім, хто прагне працювати, а використання устаткування, що не адаптується, на повну потужність не відволікатиме необхідні неспецифічні капітальні блага і працю звідти, де в них відчувається наполегливіша потреба.

Після кризового припинення буму є тільки один шлях назад до стану справ, при якому поступальне накопичення капіталу гарантує стабільне поліпшення матеріального добробуту : нові заощадження повинні акумулювати капітальні блага, що вимагаються для гармонійного оснащення усіх галузей виробництва необхідним капіталом. Слід надати капітальні блага, не вистачає тим галузям, які були несправедливо обійдені під час буму. Ставки заробітної плати повинні впасти, люди повинні тимчасово обмежити споживання до тих пір, поки капітал, безрозсудно витрачений в результаті помилкових інвестицій, не буде відновлений. Ті, кому не подобаються тяготи періоду післякризової адаптації, повинні вчасно утриматися від кредитної експансії.

Втручання в процес післякризової адаптації за допомогою нової кредитної експансії не принесе ніякої користі. У кращому разі воно перерве, порушить і продовжить цілющий хід депресії, якщо тільки не викличе новий бум з усіма його неминучими наслідками.

Навіть у відсутність нової кредитної експансії процес післякризової адаптації сповільнюється психологічними наслідками розчарування і краху надій. Люди повільно звільняються від самообману ілюзорного процвітання. Підприємці намагаються продовжувати реалізацію неприбуткових проектів; вони закривають очі на те, що заподіює біль. Робітники відкладають зниження своїх запитів до рівня, що допускається станом ринку. Вони хочуть по можливості уникнути зниження рівня життя, зміни професії і зміни місця проживання. Люди збентежені тим сильніше, чим більше був їх оптимізм в дні підйому. На якийсь час вони настільки переконалися в собі і втратили дух заповзятливості, що не здатні отримати вигоду навіть з хороших можливостей. Але найгірше те, що люди непоправні. Через декілька років вони знову розв'язують кредитну експансію, і знову повторюється стара історія.

Comments are closed.